Présentation des domaines nationaux de Sainte-Hélène

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jeudi 19 octobre 2017

“Napoléon sur son lit de mort” par John WARD



dessin signé par l’auteur, John WARD qui était l’Enseigne qui avait la charge de porter le drapeau du 66ème Régiment.
John Ward est arrivé dans l’île en 1821, peu avant la mort de Napoléon. Il est l'auteur de deux dessins de celui-ci, l'un en uniforme, l'autre sur son lit de mort.
Bien que plusieurs exemplaires existent de ces œuvres, Ward ayant l'habitude de se reproduire lui-même, nous n’en avions aucun dans nos collections.
De ce dessin nous connaissons un médaillon en plâtre de la tête de l'Empereur mort.
Ward passa plus tard au 91ème Régiment, stationné à Sainte-Hélène au moment du Retour des Cendres, en 1840, et eut ainsi l'honneur d'assister à l'exhumation après avoir été présent aux funérailles.
Sa femme a écrit quelques notes sur les souvenirs de son mari au moment de la mort de Napoléon, qui ont été reproduites par Lady Burton dans le livre sur son mari.
Ward est mort en 1878.


Transcription et traduction du texte manuscrit effectuée par notre ami Laurent Garnier :
 Those who gazed on the features, as they lay in the still repose of death – could not help exclaiming "How beautiful"! – The head was so large as to be disproportioned to the rest of the body, and the forehead was very ???? and full – The skin was perfectly white and delicate and the whole frame was slender and effeminate – on the left leg near the ankle was a scar which appeared to be occasioned by a wound.
He died on Saturday the 5th May 1821 at 20 minutes past 5 o'clock – just as the Sun Set gun had fired! He was 52 years of age.

traduction :
Le visage avait une expression placide remarquable et reflétait un caractère doux et aimable. Ceux qui fixaient ces traits figés dans le repos éternel – ne pouvaient s'empêcher de s'exclamer "Que c'est beau"! – La tête semblait être disproportionnée par rapport au reste du corps, et le front était très ??? et plein – La peau était parfaitement blanche et délicate et l'ensemble du corps était svelte et efféminé – Il y avait une cicatrice sur la jambe gauche, au niveau de la cheville semblant avoir été occasionné par une blessure.
Il est mort le samedi 5 mai 1821 à 17 heures et vingt minutes – au moment où le coup de canon annonçant le coucher de soleil était tiré!
Il était âgé de 52 ans.

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Ce dessin original se trouve dans nos collection grâce à Jean-Paul Mayeux qui nous avait déjà offert l’aquarelle de Longwood House par Ibbetson. Il était est venu lui-même à Sainte-Hélène en 2014 pour nous offrir ce dessin original représentant Napoléon sur son lit de mort. L’auteur est John WARD qui était l’Enseigne qui avait la charge de porter le drapeau du 66ème Régiment.





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